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胡峙 | 7th Jan 2010 | 時事 | (947 Reads)

 Picture(明報)2010年1月7日 星期四 05:05

【明報專訊】在修訂立法會產生辦法的討論上,社會各界對功能組別制度問題相當關注。我認為,功能組別制度一直以來行之有效,對維持香港社會穩定發展有著積極意義,值得保留。

事實上,立法會功能組別制度是根據香港政制發展軌道和實際政治需要發展起來的。多年來,港英政府以「行政吸納政治」和「諮詢式民主」方式管治香港,通過委任地區精英及不同界別人士進入立法局、決策機關及法定諮詢組織,藉以收集意見,確保施政暢順。

1984年港英政府發布的《代議政制白皮書》,更明確指出了設立功能組別的重要性:「鑑於本港財經界及專業人士對維繫香港前途的信心和繁榮,關係重大,這些人士應有充分的代表權。」港英政府亦因而在立法局建立功能組別,有關議席亦由最初12席,逐步擴大至現時30席。

體現均衡參與

立法局設立功能組別至今24年,功能組別對香港社會穩定發展的好處顯而易見,其中最明顯是能夠平衡各界參與政府決策的機會。

就近年的選舉經驗看來,工商和專業人士對香港經濟和社會的貢獻毋庸置疑,他們除關心社會民生外,亦關注營商環境、經濟競爭力及長遠發展規劃等議題,惟礙於他們佔整體選民人數比例較小,故能藉地區直選進入立法會的工商及專業人士並不多。

功能組別制度正好有助維持不同階層和界別在立法會的均衡參與,並確保在社會福利和長遠發展之間取得平衡。此外,功能組別的議員較傾向以開放兼聽的態度與政府及各階層人士商討政策,爭取達至合作共贏的效果,有利社會的長遠發展。

有助提升施政效率

功能組別還能吸納專業人士進入立法會,為議會提供寶貴的專門知識和意見,協助和監察特區政府的施政。這些專業人士的重要性,是難以完全被地區直選人士取代的。例如,港商在內地若遇到經營問題,他們很難向缺乏內地營商經驗的地區直選立法會議員反映。在這情况下,其功能界別的立法會議員便能提供最有力的協助。

此外,功能組別議員是在各個界別通過投票選出的代表,在業內有較高認受性。特區政府可與有關界別的議員諮詢意見,令政策更容易得到業界接受。

雖然社會上部分政團指市民支持普選,並要求廢除功能組別,然而,在許多市民心目中均認為普選和功能組別是兼容的。根據2008年初香港大學民意研究計劃的調查結果顯示,支持 「普選立法會不代表取消功能組別」的被訪者有33.1%,高於反對的28.5%,可見功能組別在社會上是有著一定的支持基礎。

此外,人大常委會於2007年就香港行政長官和立法會產生辦法及有關普選問題作出的決定,2012年立法會選舉「不實行全部議員由普選產生的辦法,功能團體和分區直選產生的議員各佔半數的比例維持不變」。縱使香港是高度自治的特別行政區,但仍須接受國家為香港安排的循序漸進政制發展道路。長遠而言,由普選產生的立法會,功能組別制度有保留的必要性,社會各方不宜將普選和功能組別簡單對立起來。

我期望社會各界能務實討論有關香港政制發展和功能組別的議題,締造社會階層均衡參與的平台,共同維護香港的整體利益和長遠發展。

作者是香港中華總商會會長